Come funziona l'anestesia generale e quali sono i rischi

L'anestesia generale agisce sedando profondamente una persona, in modo che la coscienza, la sensibilità ei riflessi del corpo vengano persi, in modo che gli interventi chirurgici possano essere eseguiti senza provare dolore o disagio durante la procedura.

Può essere iniettato attraverso la vena, con effetto immediato, oppure inalato attraverso una maschera, raggiungendo il flusso sanguigno dopo essere passato attraverso i polmoni. La durata del suo effetto è determinata dall'anestesista, che decide il tipo, la dose e la quantità del farmaco anestetico. 

Tuttavia, l'anestesia generale non è sempre la prima scelta per gli interventi chirurgici, essendo riservata a quegli interventi più ampi e che richiedono più tempo, come gli interventi chirurgici addominali, toracici o cardiaci. In altri casi, l'anestesia di solo una parte del corpo, come quella locale, può essere indicata nei casi di chirurgia dermatologica o asportazione di denti, o anestesia epidurale, per parto o interventi ginecologici, ad esempio. Scopri i principali tipi di anestesia e quando utilizzarla.

Come funziona l'anestesia generale e quali sono i rischi

Principali tipi di anestesia generale

L'anestesia generale può essere eseguita per via venosa o per inalazione, e non esiste un tipo migliore dell'altro, e la scelta dipenderà dalla forza del farmaco per il tipo di intervento chirurgico, dalla preferenza dell'anestesista o dalla disponibilità in ospedale.

Esistono diversi tipi di farmaci utilizzati, che solitamente vengono abbinati, oltre a rendere la persona priva di sensi, a provocare insensibilità al dolore, rilassamento muscolare e amnesia, in modo che tutto ciò che accade durante l'intervento venga dimenticato dalla persona.

1. Anestesia per inalazione

Questa anestesia viene eseguita inalando gas che contengono farmaci anestetici, e quindi occorrono alcuni minuti per avere effetto, perché il farmaco deve prima passare attraverso i polmoni fino a raggiungere il flusso sanguigno e poi il cervello.

La concentrazione e la quantità del gas inalato sono determinate dall'anestesista, a seconda del tempo dell'intervento, che può variare da pochi minuti a diverse ore, e della sensibilità di ogni persona al farmaco.

Per ridurre l'effetto dell'anestesia, il rilascio di gas deve essere interrotto, poiché il corpo elimina naturalmente gli anestetici, che si trovano nei polmoni e nel flusso sanguigno, attraverso il fegato o i reni.

  • Esempi : alcuni esempi di anestetici inalatori sono Tiometossiflurano, Enflurano, Alotano, Etere dietilico, Isoflurano o Protossido di azoto. 

2. Anestesia attraverso la vena

Questo tipo di anestesia si effettua iniettando il farmaco anestetico direttamente in vena, provocando una sedazione pressoché immediata. La profondità della sedazione dipende dal tipo e dalla quantità di farmaco iniettato dall'anestesista, che dipenderà anche dalla durata dell'intervento, dalla sensibilità di ogni persona, oltre che da età, peso, altezza e condizioni di salute.

  • Esempi : esempi di anestetici iniettabili includono tiopentale, propofol, etomidato o ketamina. Inoltre, gli effetti di altri farmaci possono essere utilizzati per migliorare l'anestesia, come ad esempio sedativi, analgesici oppioidi o bloccanti muscolari. 

Quanto dura l'anestesia

La durata dell'anestesia è programmata dall'anestesista, in base al tempo e al tipo di intervento chirurgico e alla scelta del farmaco utilizzato per la sedazione. 

Il tempo necessario al risveglio varia da pochi minuti a poche ore dopo la fine dell'intervento, diversi da quelli utilizzati in passato, che durava tutto il giorno, poiché, oggi, i farmaci sono più moderni ed efficaci. Ad esempio, l'anestesia eseguita dal dentista ha una dose molto bassa e dura pochi minuti, mentre l'anestesia necessaria per un intervento al cuore può durare 10 ore.

Per poter eseguire qualsiasi tipo di anestesia è importante che il paziente sia monitorato, con dispositivi per misurare la frequenza cardiaca, la pressione sanguigna e la respirazione, perché, poiché la sedazione può essere molto profonda, è importante controllare il funzionamento dei segni vitali .

Possibili complicazioni

Alcune persone possono manifestare effetti collaterali durante l'anestesia o anche poche ore dopo, come nausea, vomito, mal di testa e allergie al principio attivo del farmaco.

Le complicanze più gravi, come dispnea, arresto cardiaco o sequele neurologiche, sono rare, ma possono manifestarsi in persone con pessime condizioni di salute, a causa di malnutrizione, malattie cardiache, polmonari o renali e che usano molti farmaci o droghe illecite, per esempio. esempio.

È ancora più raro che l'anestesia abbia un effetto parziale, come ritirare la coscienza, ma consentire alla persona di muoversi, o anche il contrario, quando la persona non è in grado di muoversi, ma può sentire gli eventi intorno a sé.